¿Quién fue el primer ganador del Balón de Oro? (Fotos)

Este jueves se anunciará el ganador del Balón de Oro de 2017, siendo Cristiano Ronaldo el futbolista que recogerá el prestigioso galardón. Pero ¿quien fue el primer ganador de este laureado premio?.

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El inglés Stanley Matthews fue el primer ganador del Balón de Oro, premio que se otorgó en 1956 por primera vez. El jugador del Blackpool Football Club, que actuaba como extremo derecho, fue una de las figuras más importantes del fútbol británico y mundial y además, se convirtió en el primer jugador (y único hasta la fecha) al que se ha otorgado el título de ‘Sir’ cuando todavía estaba en activo.

Tuvo una larguísima carrera y colgó las botas con 50 años.​ Su carrera es la más larga de la historia de Inglaterra, pues debutó en el primer equipo del Stoke City en 1932 y no se retiró hasta 1965, a los 50 años.

‘El mago del regate’, apodo con el que se le conocía por su habilidad para driblar a sus rivales con un fútbol veloz, fue también un paradigma del juego limpio: no fue expulsado ni amonestado en ninguno de los 710 partidos oficiales de liga que disputó.

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Premio en 1956 cuando ya tenía 41 años

El galardón del Balón de Oro lo recibió en 1956 gracias a su juego con la selección inglesa. Matthews empezó a ser cuestionado cuando el seleccionador Walter Winterbottom le apartó del combinado nacional inglés en 1955 tras un mal partido contra Gales.

Pero fue convocado de nuevo en mayo del año siguiente para un amistoso contra Brasil, en Londres, donde los sudamericanos partían como favoritos.

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De nuevo Matthews fulminó ese pronóstico y contribuyó a que Inglaterra ganase por 4-1 a Brasil, razón por la que Winterbottom volvió a contar con él hasta 1957.

Se considera que esa actuación con la selección inglesa fue determinante en la votación que le otorgó el premio al mejor jugador de Europa (actual Balón de Oro), en su primera edición de 1956. Matthews tenía entonces 41 años.

Jossué Tezén

Fuente: M. Deportivo.